이선권 국수목구멍발언, 민족화해 입장에서 바라보자

북한 이선권이 우리 대기업총수들에게 ‘냉면이 목구멍으로 넘어가는가’고 한 발언이 커다란 논란이 되었습니다.

 

한쪽에서는 이선권의 오만무례한 언행이 한 두 번이 아니였다면서 이번 만은 공식 사죄를 받아내야 한다고 말하고 있습니다. 다른 한쪽에서는 발언의 전후 맥락을 잘 따져 보아야 하며 북한사람들의 ‘센 농담’에 과잉반응할 필요가 없다고 주장하고 있습니다.

 

사실 저도 이선권의 냉면발언을 처음 들었을 때, 과연 사실일가, 사실이라면 좌시하면 안된다고 생각했습니다. 이선권이 남측 대기업총수들앞에서 그런 발언을 하였다면 전후 맥락에 관계 없이 좀 오만무례한 감이 있는 것이 사실이기 때문입니다.

 

그러나 북한에서 ‘밥이 목구멍으로 넘어가는가’라는 발언은 부모가 자식들에게, 상급이 하급에게 늘쌍 하는 말입니다. 이런 말을 듣고 불쾌해하거나 기분 나빠하는 사람도 별로 없습니다. 더욱이 이선권이 우리 대기업총수들과 국수를 함께 먹으려 왔다는 상황을 고려할 때, 사전에 계획된 ‘의도적인 도발’은 아니라고 봅니다.

 

제가 일했던 북한외무성에서도 2000년대초까지 김정일에게 보고하는 문건에 미국은 ‘미국놈들’, 중국과 러시아에 대해서는 ‘중국것들, 러시아것’들이라고 표현하였습니다. 그래야 당에 대한 충실성도 높고 자주적대도 있는 것처럼 보였기 때문입니다. 나중에 김정일이 강석주 1부상에게 일반 주민들은 그렇다치고 점잖게 행동해야 할 외교관들까지 그런 야비한 표현을 쓰면 앞으로 외교활동시 실수할 수 있다고 경고해 그 다음부터 ‘미국놈, 중국것, 러시아것’이라는 표현들이 없어졌습니다.

 

북한도 간부들에게 주민들앞에서 항상 언어예절을 잘 지킬 것을 요구하고 있으며 이선권도 좋은 의도에서 웃자고 한 말일 수 있습니다. 이번 사건을 놓고 북한으로부터 공식 사죄를 받아내거나 이선권의 인사조치를 요구하는 것은 지나치다고 봅니다.

 

만일 우리가 북한으로부터 공식 사죄를 받아내야 할 사항이 있다면 마땅히 문대통령의 평양비행장 도착시 행사장에 인공기만 높이 뛰여 놓은 문제, 평양정상회담 기념사진 촬영시 한반도 지도우에 북한 노동당 마크가 있는 배경을 이용한 것부터 문제 시 해야 할 것입니다.

 

평양비행장에 인공기만 띄여 놓았다거나 한반도를 주체사상의 기치밑에 북한노동당이 적화통일 하겠다는 것을 보여주는 정치적인 장소를 사진촬영장소로 선택한 것은 북과 남사이의 관계를 통일로 가는 ‘특수관계’라고 합의한 남북기본합의서에 대한 난폭한 유린입니다.

 

한반도의 통일은 북한사람들의 인식변화부터 시작되며 그러자면 북한의 잘못을 깨우쳐주는 것부터 시작해야 합니다.

 

이번에 이선권의 냉면막말이 논란이 된 것을 김정은도 다 알 것 입니다. 이선권 본인도 자극을 받았을 것이며 앞으로 남북회담에서 주의할 것입니다. 이선권의 냉면막말 논란, 이제는 북남화해의 견지에서 이 정도 수준에서 정리하고 비핵화와 한반도 평화통일로 한 걸음 더 나아가는 것이 합리적이라고 생각합니다.

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