[중앙일보] 태영호 “김정은, 김정남 시신과 함께 아버지 ‘곁가지론’도 묻고 싶을 것”

태영호 전 영국 주재 북한 대사관 공사는 “변화를 택하는 듯했던 김정은이 체제 붕괴의 위협을 느끼자 선대(先代)의 승계로 방향을 틀었다”고 주장했다. 그는 이어 “북한의 붕괴에 대비하지 않으면 통일의 기회가 온다 하더라도 잡기 어려울 것”이라고 조언했다. 강정현 기자

태영호 전 영국 주재 북한 대사관 공사(公使)가 지난 10일 서울 시내 모처에서 월간중앙과 만났다. 이날은 헌정 사상 처음으로 대통령 탄핵이 인용(認容)된 역사적인 날이었다.  지난 2월 김정남 피살사건으로 태 전 공사의 신변에 위협이 커질 것이라는 우려가 컸다. 정보당국은 경호인력을 늘리는 한편 외부활동 자제를 권고했던 것으로 알려졌다. 하지만 그는 “통일을 앞당기기 위한 활동을 중지할 수 없다”며 월간중앙의 인터뷰 요청에 응했다.  태 전 공사는 “김정남이 기본 줄기라면 김정은은 곁가지에 불과하다. 김정은 혼자 백두혈통으로 인정받으려면 ‘곁가지론’과 함께 김정남을 땅속으로 묻는 길밖에 없다. 이것이 김정남 암살의 이유”라며 “김정은으로서는 김정남의 시신만 가져갈 수 있다면 무슨 일이라도 할 것”이라고 주장했다. 다음은 태 전 공사와의 주요문답.

(태 전 공사와의 인터뷰 전문은 월간중앙 4월호에 실린다)

Q: 오늘은 특별한 날이다. 무엇을 느꼈나

A: “전 과정을 생중계로 지켜봤다. 대한민국의 헌법과 원칙에 따라 내려진 결정이라고 생각한다. 새로운 통합과 화합, 그리고 새로운 민주화의 시대가 열리기를 희망한다.”

Q: 최근 촛불집회, 친박(태극기)집회를 보면서 느낀 바가 많았을 것 같다.  A: “국민들의 민주화에 대한 열망이 북한에서도 일어나서 한반도가 하나로 통일되고 민주화되는 날이 빨리 왔으면 좋겠다. 소원이다.”

 

질의: 북한체제 붕괴 가능성을 높게 보는 이유는 뭔가

A: “김정은이 2012년 ‘모란봉 악단’을 만들어서 첫 공연을 했을 때를 봤을 것이다. 모란봉 악단은 미국 노래 ‘마이웨이(My Way)’를 불렀고, 짧은 치마를 입었다. 한국으로 치면 걸그룹이었다. 주민들은 ‘이제부터 좀 잘사는 길이 열리나 보다’라고 생각했다. 그런데 막상 북한을 이끌어보니 잘못하면 세습체제가 자신의 대에서 붕괴될 수 있을 것 같다는 위기감을 느끼게 됐다. 그래서 김정은이 할아버지, 아버지로부터 이어져온 정책을 계승하는 방향으로 틀 수밖에 없었다.”

Q: 탈북자의 유형도 과거와는 많이 달라진 것 같다.

A: “북한의 성분제도는 ▷핵심계층 ▷동요계층 ▷적대계층 세 가지로 나뉜다. 지금까지 한국에 온 사람들의 절대다수는 동요계층과 적대계층이었다. 최근 들어서는 김정은 정권하에서 먹고사는 데 아무런 지장이 없는 핵심계층에서 많이 탈북하고 있다. 그만큼 동요가 심하다는 증거다.”

 

Q :북한에 장마당 등 시장경제 요소가 광범위하게 퍼져 있다고 들었다.

A:“북한은 법률적으로(공식적으로)는 장마당의 존재를 인정하지 않는다. 그런데 김정은이 장마당을 왜 없애지 못하는가? 장마당을 치는 날에는 대중 봉기가 일어난다는 것을 김정은은 잘 알고 있다. 비록 장마당이 장기적으로는 (체제에) 위협요소가 되지만 일정한 자유를 허용해주면서 주민들로부터 강력한 반발과 불만을 해소해보자는 생각이다.”

Q : 김정남 피살사건을 어떤 관점에서 봤나

A: “당초 김일성 후처의 아들인 김평일(체코 북한대사)이 (후계자가) 될 가능성이 높았다. 이런 사정을 잘 알았던 김정일은 ‘이거 쉽지 않겠구나’ 생각하고 김평일 측근들의 비리를 터뜨리기 시작했다. 그때 김정일이 내놓은 이론이 ‘곁가지론’이다. 기본 줄기가 튼튼하게 잘 자라려면 곁가지를 쳐내야 한다는 것이다. 하지만 지금은 누구도 곁가지론을 말하지 않는다. 김정남이 기본 줄기이고, 김정은이 곁가지다. 그래서 김정은은 백두혈통론을 편다. 누구든 김정일의 피만 물려받으면 된다는 것이다.”

김정은 북한 노동당 위원장이 ‘대사(大使)회의’에 참석한 외교관들에게 손을 흔들고 있다. 조선중앙TV는 회의가 열린 시점을 공개하지 않은 채 지난해 7월 이 장면을 보도했다. 대북 소식통들에 따르면 북한은 태영호 전 공사의 귀순을 계기로 재발 방지를 위해 외교관과 가족에 대한 소환령을 내렸다. [조선중앙TV 캡처]

[출처: 중앙일보] 태영호 “김정은, 김정남 시신과 함께 아버지 ‘곁가지론’도 묻고 싶을 것”

김정은 북한 노동당 위원장이 ‘대사(大使)회의’에 참석한 외교관들에게 손을 흔들고 있다. 조선중앙TV는 회의가 열린 시점을 공개하지 않은 채 지난해 7월 이 장면을 보도했다. 대북 소식통들에 따르면 북한은 태영호 전 공사의 귀순을 계기로 재발 방지를 위해 외교관과 가족에 대한 소환령을 내렸다. [조선중앙TV 캡처]

 

Q : 김정남의 시신 인도 문제가 초미의 관심사다

A :“김정남 시신을 북한에서 가져가지 못한다면 장기적으로는 김정은 체제의 걸림돌이 된다. 김정남이라는 존재를 사람들의 기억 속에서 영원히 지워버리려면 그 시신마저도 북한으로 가져가서 없애버려야 한다.”

 

Q :말레이시아에서 김정남의 시신을 북한에 넘겨줄까

A :“김정남 시신에 대한 ‘결정권’은 중국이 쥐고 있다. 김정남 시신 문제가 불거지자 북한은 리길성 외무성 부상(차관급)을 중국에 보냈다. 중국에 왜 갔을까? ‘절대 시신을 중국이 받으면 안 된다’고 주장했을 것이다. 김정은으로서는 김정남의 시신만 가져갈 수 있다면 무슨 일이든 할 것이다. 말레이시아와 단교(斷交) 같은 건 아무것도 아니다.”

 

Q : 미국에 대한 선제공격 가능성도 있을 것으로 보나

A : “김정은은 목숨이 좌지우지될 만큼 위기가 조성되면, 다시 말해‘이래도 죽고 저래도 죽을 바에야 공격이나 해보고 죽자’는 방향으로 나갈 것이다.”

 

Q :대북제재에 대한 중국의 이행의지를 촉구하는 목소리도 있다.

A :“중국이 김정은 체제를 허물어버리고 핵을 포기시키겠고 결심만 하면 2, 3년 할 수 있다. 하지만 중국은 그보다는 자신들의 구미에 맞게 북한을 길들이기를 원할 것이다.”

최경호·박지현 기자

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출처: 중앙일보